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跳槽,为何带走前东家的商业机密?!
——钱律师成功代理某公司客户名单商业秘密纠纷案
来源:上海律师网   http://www.ch-lawyer.com   作者:钱元春律师[介绍]

企业一旦被泄密,轻者减少收益,重者企业灭亡

案情摘要

    自己辛苦积累的客户资源,被跳槽员工带走并泄露给竞争对手,是每一个企业都无法接受和容忍的事实。本案嘉兴中院一审,浙江高院二审,原告最终获胜,对泄密者起到了良好的警示和惩戒效果。作为原告代理律师,我在接受《中国知识产权报》电话采访时指出,商业秘密案是知识产权类案件中最难打赢的官司,有“十打九输”的说法。究其原因,判定相关信息是否构成商业秘密,法律有严格的限制和条件,缺一不可。因此,企业要尽量建立健全企业内部的管理机制,及早预防商业秘密被泄露的可能,从源头上掌控公司机密,尽量避免最后通过诉讼来达到保护的目的。另外,商业秘密取证难也是此类案件难打的重要因素之一。

    本案涉及到的客户名单(特别是单个客户)秘密性的认定、商业秘密与竞业限制的关系、保密费是否是保密的前提条件等等法律问题,都是值得大家研究和探讨的。

案情简介

    原告嘉善A电子有限公司是一家中外合资企业,主要生产安全闪光灯、车把照明灯、 转向灯、 自行车电喇叭等自行车配件系列,产品以出口外销为主。经多年苦心经营开发,该公司拥有南美、中东、东南亚等五十多个国家和地区客户,并与之建立起长期正常的业务往来。为确保技术、客户名单不被泄露,A公司与所有的员工签有《保密及竞业限制承诺书》。

    被告赵某,原是A电子公司主要业务员,后跳槽,加入被告嘉善B电器有限公司,亦从事销售工作。被告赵某将其在A公司掌握的部分国外客户介绍给该公司,该公司以价格优势, 很快与这些客户建立了业务往来。原告发现后,遂委托钱元春等律师以侵犯商业秘密为由向嘉兴市中级人民法院提起诉讼,要求被告立即停止上述侵权行为,向原告赔礼道歉,并共同赔偿原告经济损失和合理的律师费。一审法院审理认定被告赵某和B公司侵权事实清楚,证据确凿,判令两被告立即停止侵权,并赔偿A公司经济损失10万元。两被告不服一审判决,分别向浙江省高级人民法院提起上诉。浙江高院审理后,作出驳回上诉,维持原判的终审判决。

法律文书

    ·起诉书
    ·代理词(一审)
    ·代理词(二审)
    ·判决书

钱律师评析

    企业的商业秘密是企业的生命线,也是企业的无形资产,一旦遭到破坏,轻者减少收益,重者企业灭亡。因此企业须认真对待。本案被告赵某是公司的主要业务人员,几乎掌握了公司所有的客户资料。如本案不能打赢,被告的行为得不到有效的遏制,那么原告公司的前途可想而知。企业若想很好地保护好自己的商业秘密,一定要按照法律的规定来规范公司内部的保密机制。这样即使机密被泄,诉至法院,也不至于被法院以信息不构成商业秘密而遭驳回。

    商业秘密案难打,是行业内的共识。个人认为,公司在自己的商业秘密遭泄露后,一定不能慌张,并配合好律师做好举证工作,使证据能够形成一个完整的证据链,让侵权者无处可逃。本案原告在这点上做得相当出色。同时,在没有正式起诉前,收集证据也应秘密进行,不可对外声张,否则会打草惊蛇,侵权者极有可能会迅速毁灭证据,如此一来,可能会给本来很难的举证工作增加难度。客户名单案是众多商业秘密案件中最为难打的一种类型,国内此类案件胜诉的案例为数不多。很多企业的管理者迫于无法找到证据,或者证据不足,无法获得法律的支持,不得已做出让步,向侵权者妥协。因此,企业在碰到此类案件纠纷时,一定要请专业律师代理,否则不但不能起到良好的效果,还会导致自己的商业信息遭受二次泄露。

    同时,在处理客户名单秘密性定性问题上,对于某个客户名单是否构成法律上的商业秘密,侵权者往往通过该信息已经公布,为公众所知悉来抗辩。特别是在网络盛行的时代背景下,越来越多的公司都建立了自己的网站,或者被第三方网站介绍。因此通过搜索引擎很容易将该公司名称搜索出来。但是客户名称不同于客户名单。最高人民法院《关于审理不正当竞争民事案件应用法律若干问题的解释》第十三条 “商业秘密中的客户名单,一般是指客户的名称、地址、联系方式、以及交易的习惯、意向、内容等构成的区别于相关公知信息的特殊客户信息,包括汇集众多客户的客户名册,以及保持长期稳定交易关系的特定客户。”可见,法律规定的客户名单与客户名称是两回事情,客户名称只是客户名单中的一个秘密点,而地址、联系方式、交易的习惯、需求、心理价位等等都可构成客户名单中的秘密点,只要这些部分通过公共渠道无法查询到,都可以构成商业秘密,只要泄密者泄露其中一点或几点,都可能构成侵权。

    另外,保密义务不以支付保密费为对价。本案被告即以原告没有按照合同约定支付保密费来进行抗辩。其实,被告混淆了保密义务与公司法上竞业限制以支付对价为前提的规定。保密义务是一种法定义务,这种法定的不作为义务并不需要支付保密费。泄密是一种侵权行为,不能说没有付保密费就可以任意侵权。即使约定了保密费,一方未支付费用时,保密义务人也不能泄密。而竞业限制是指企业的职工在其任职期间,特别是在离职后一段时间不得在有竞争关系的公司任职或进行竞争性营业活动。这种规定是基于当事人之间的约定而产生,并以支付经济对价为前提。没有约定则没有此义务,没有对价亦无此义务。因此,在诉讼过程中要注意这两点的实质区别,不可混淆。

    客户名单,特别是优质客户,都是企业通过自己艰辛的脑力劳动和体力劳动开发而来,应当受到法律的保护和尊重。这种信息不容他人以不正当、不道德的行为轻易获得。如果任由本案两被告的侵权行为发生而得不到法律的制裁,那么不但会挫伤企业自主研发、自主创新的积极性,同时也会给整个社会的经济发展造成众多不稳定的因素。因此,依法保护客户名单等经营信息,具有重要的法律意义和社会意义。

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[标签:商业秘密,客户名单,钱元春,上海律师]

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